Il Santuario della Madonna di Pietralba, ubicato tra i paesi di Nova Ponente e Monte San Pietro, è uno dei principali santuari dell’Alto Adige. Un edificio particolarmente apprezzato e dislocato a circa 1520 metri sul livello del mare. È depositario di una storia straordinaria iniziata nell’anno 1553 ed è ogni anno meta di pellegrinaggi.

La storia del Santuario di Pietralba: Nato come voto per un miracolo ricevuto

Nell’anno 1553, dopo che alcuni fedeli trovarono in circostanze miracolose una statuetta in alabastro raffigurante una pietà, si decise di costruire il santuario. Un contadino della zona, di nome Leonardo Weissensteiner, ritrovò la statuetta. La leggenda narra che il contadino vide apparire davanti ai suoi occhi la Vergine Maria che, miracolosamente, gli permise di guarire dalla malattia di cui era affetto.

Sempre secondo la tradizione, sembra che la stessa Vergine Maria chiese al contadino di far erigere una cappella per i suoi fedeli. Il contadino costruì qui questa cappella, ma in ragione del numero sempre maggior di fedeli che vi si recavano, si rese necessaria la costruzione di un edificio più grande. Si trasformò, così, in una vera e propria chiesa.

Quando vennero realizzati i lavori per la struttura completa

Santuario di Pietralba
Santuario di Pietralba

I lavori per la realizzazione della struttura completa iniziarono nel 1638 e furono completati 16 anni più tardi. Nel 1673 avvenne la sua consacrazione. La struttura si presentava in stile barocco. Dopo circa 50 anni, per la precisione nel 1722, si decise di far costruire anche l’annesso convento. Infatti, dal 1718 il luogo fu rilevato dall’ordine dei Servi di Maria di Innsbruck.

Purtroppo, la storia del Santuario è anche caratterizzata da momenti difficili e di grande dolore. L’imperatore Giuseppe II, nel 1787, soppresse il santuario e traferì la statuetta miracolosa in un comune italiano della provincia di Bolzano, Laives. La chiesa, profanata, diventò addirittura deposito per legna.

Nuovamente riacquistato dei Servi di Maria di Innsbruck, nel 1836, i quali permisero alla struttura di tornare al suo antico splendore.

Durante gli anni della dominazione fascista in Italia ci fu un accordo che permise una sorta di sostituzione all’interno della gestione del Santuario con l’arrivo dei Servi di Maria di Vicenza che la curano ancora oggi.

Come raggiungere il Santuario di Pietralba e gli orari di apertura al pubblico

Panoramica Santuario di Pietralba
Panoramica Santuario di Pietralba

Il Santuario della Madonna di Pietralba può essere raggiunto in vari modi.

Se si utilizza la propria auto, occorre percorrere l’autostrada del Brennero A12 utilizzando l’uscita Bolzano Nord. Usciti dall’autostrada bisogna immettersi sulla strada per Val d’Elga in direzione Nova Ponente ed uscire all’altezza di Egna / Ora. A questo punto non resterà che seguire il percorso che porta verso Cavalese ed infine deviare per Aldino.

Sarà peraltro possibile godere di un punto di riferimento visivo, infatti, il Santuario è individuabile già a diversi chilometri di distanza.

Il Santuario è anche raggiungibile in treno, partendo dalla stazione di Bolzano oppure di Ora. In entrambi i casi ci sono treni che fanno tappa presso il complesso religioso per consentire i pellegrinaggi.

Un’ulteriore alternativa è rappresentata dall’autobus che peraltro consente di raggiungere anche le due stazioni appena indicate per poi completare il tragitto in treno. Gli autobus devono fare tappa prima a Egna oppure ad Ora e successivamente a Pietralba.

Il Santuario è aperto al pubblico per consentire di prendere parte a cerimonie religiose, messe o semplicemente per visitare tutte le attrazioni presenti.

L’orario di apertura è tutti giorni dalle ore 7,30 alle ore 19,00.

Sono previste messe celebrate in lingua tedesca e italiana in diversi momenti della giornata, con tempistiche che variano in funzione dei mesi.